Shaquille O’Neal, o simplemente Shaq, es uno de los mejores jugadores de baloncesto profesionales de todos los tiempos. CBS Sports lo clasificó como el noveno mejor jugador de todos los tiempos. Y Bleacher Report dijo que Shaq era el segundo mejor centro de la NBA, detrás del legendario Kareem Abdul-Jabbar. El «impacto de O’Neal fue inmediato, lo que le valió los honores de Novato del Año en 1993 y luego llevó al Magic a las Finales de la NBA de 1995», según el Salón de la Fama de la NBA. En 1996, Shaq ganó el oro olímpico tras el éxito del «Dream Team» en los Juegos Olímpicos anteriores. A lo largo de su ilustre carrera con seis equipos diferentes, Shaq ganó cuatro títulos de la NBA. Sus primeros tres títulos llegaron como miembro de Los Angeles Lakers junto a su compañero de equipo Kobe Bryant. La pareja, dirigida por el entrenador Phil Jackson, ganó tres veces en tres años consecutivos. Y «O’Neal fue nombrado MVP de las Finales en cada serie», según el Salón de la Fama de la NBA. Shaq ganó su último trofeo de la final en 2006 como parte del Miami Heat. El único aspecto negativo de su carrera en el Salón de la Fama fueron sus terribles habilidades de tiros libres. Bromeó: «Hubiera sido arrogante» si también fuera asombroso en la línea de tiros libres, le dijo a USA Today en 2017.

En 2011, Shaq tuiteó se retiraba del baloncesto; encontró su siguiente carrera en la radiodifusión. Un mes después de su retiro, Shaq firmó para unirse a «Inside the NBA» de TNT, a través de Gorjeo.

Con una carrera en torno a su personalidad más grande que la vida y estatura gigantesca, nos lleva a preguntarnos: ¿Qué tan alto es Shaq?

Shaq superó a la competencia

En cuanto a su tamaño, Shaq estuvo a la altura de su apodo, «Diesel». Según Slate, Shaq mide 7 pies de alto con una envergadura aún mayor de 7 pies y 7 pulgadas. Sin embargo, Business Insider informa que Shaq mide 7’1 «. Puede que sea más alto que la mayoría de las personas, pero aún es más bajo que Yao Ming, quien» dice que mide 7 pies 4 «, publicó Shaq en Instagram. También admitió en «NBA en TNT» que su peso de juego era de 345 libras para su primer campeonato con Los Angeles Lakers. En su tercer campeonato, Shaq afirmó que pesaba 395 libras.

En 1992, Shaq ingresó al draft de la NBA y el Orlando Magic lo seleccionó con la primera selección general. «Cuando Shaq llegó a la liga, tenía una gran pasión y entusiasmo por el juego», dijo el miembro del Salón de la Fama David Robinson. «Con su tamaño, fuerza y ​​movilidad, era algo que realmente no habíamos visto», agregó Robinson. «Es enorme. Es amenazante», recordó su compañero Alonzo Mourning sobre Shaq. El gran hombre era tan poderoso que rompió los tableros con sus monstruosas volcadas.

Shaq también fue enorme en el entretenimiento, protagonizando dos películas de la década de 1990, «Kazaam» y «Steel». Aunque ambos fueron «criticados por la crítica», según ScreenRant, sus actuaciones dejaron una huella duradera en la cultura pop. Y era un rapero, lanzando cuatro álbumes, «además de un par de álbumes recopilatorios, dos bandas sonoras, un álbum inédito y nueve sencillos. Su disco debut, ‘Shaq Diesel’ de 1993, fue platino», informó Sports Illustrated.

Shaq usó con éxito su altura fuera de la cancha

Shaq dominó por primera vez en la escuela secundaria y estuvo en el equipo de McDonald’s All American High School de 1989, según Basketball Reference. Luego, se destacó en la Universidad Estatal de Louisiana. Mientras era estudiante, fue nombrado dos veces Primer Equipo All-American, y en 1992, fue el Jugador Nacional del Año, según el Salón de la Fama de la NBA.

Durante la universidad, confiaba en sus habilidades en la cancha y en cómo promocionarse a sí mismo. Pero en un episodio de «Real Sports with Bryant Gumbel», Shaq explicó cómo su profesor de marketing se sentía diferente. En una tarea para traer artículos que pudieran venderse, el jugador de baloncesto trajo «zapatos Shaq, calcetines Shaq, camisa Shaq, todo Shaq». Pero el profesor le dio una F y «de hecho me avergonzó delante de la clase». Le dijo a Shaq: «Si miras el clima de la NBA, los grandes no están vendiendo. Esto nunca funcionará». Pero Shaq se convirtió en un experto en vender su imagen. Dos especialistas en marketing que trabajaron con el gran hombre explicaron que «Shaq-ifies» cada producto que anuncia.

En los 90, Shaq lanzó dos zapatos: el Shaq Attaq y el Shaqnosis, ambos con Reebok. «Estuve involucrado en el diseño y la ejecución del zapato, y los están devolviendo», dijo Shaq sobre el reinicio de los diseños en 2013, informó ESPN. La estrella del baloncesto tenía famosos pies grandes; según The New York Times, Shaq usaba una zapatilla talla 22.

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