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Uno de los momentos más emocionantes en la historia de las Grandes Ligas ocurrió durante la temporada de 1998. Los poderosos bateadores Sammy Sosa, de los Cachorros de Chicago, y Mark McGwire, de los Cardenales de San Luis, estaban encendidos en el plato. Antes de ese año, la mayor cantidad de jonrones en una temporada por un solo jugador fue de 61 por Roger Maris en 1961. McGwire rompió el récord de manera emocionante. Oportunamente, mientras jugaba contra Sosa y los Cachorros, McGwire conectó una línea sobre la pared del jardín izquierdo para el No. 62 del año, publicó MLB. Sosa también batiría el récord de Maris, lanzando su segundo jonrón del día para llevar su total de temporada a 62. McGwire registró 70 jonrones ese año y Sosa, 66.

Si bien McGwire ganó, dijo que la presión lo hizo «sentirse como un animal enjaulado», según ESPN. Mientras tanto, Sosa disfrutaba del viaje de su vida, supuestamente tocando salsa en la casa club antes de los juegos. También llegó en el momento perfecto para el deporte, que se estaba recuperando de un cierre patronal cuatro años antes. Sosa detalló el año salvaje en el documental de ESPN de 2020 «Long Gone Summer» y dijo sobre la película: «Estaba muy feliz con eso. Estaba cómodo» (a través de USA Today).

Aunque retiró a una leyenda con el uniforme de los Cachorros, salieron a la luz noticias sobre la actuación inhumana de Sosa, así como las consecuencias de su antigua gloria. Esto es lo que ha estado haciendo Sosa desde que dejó la cima.

Hasta luego, Slammin’ Sammy

El momento más vergonzoso para Sammy Sosa como jugador fue cuando lo atraparon usando un bate con corcho. Los árbitros lo expulsaron del juego luego de que su bate se rompiera, revelando un bate modificado ilegalmente para obtener más potencia, informó el Chicago Tribune. Después de que terminó su carrera en la MLB, Sosa enfrentó preguntas difíciles cuando los ex jugadores comenzaron a admitir que usaban drogas para mejorar el rendimiento mientras jugaban en la liga.

En 2009, The New York Times informó que Sosa había dado positivo por drogas para mejorar el rendimiento en 2003 cuando aún era jugador. Esto contradijo el testimonio de Sosa bajo juramento en 2005 cuando le dijo al Congreso que «nunca había tomado drogas ilegales para mejorar el rendimiento». En 2010, Mark McGwire admitió haber usado esteroides durante una década, incluso durante su famosa temporada de 70 jonrones, según ESPN. Sin embargo, Sosa siguió negando cualquier uso de drogas. Durante una entrevista de 2018 con Jeremy Schaap, Sosa insistió: «Nunca tuve una prueba positiva en este país», le dijo a ESPN.

Si bien Sosa insiste en que no tuvo nada que ver con sustancias ilegales, su ex equipo siente lo contrario. Según ESPN, los Cachorros no permitirán a Sosa en ninguno de sus juegos o eventos. El dueño del equipo, Tom Ricketts, le dio a Sosa un ultimátum de que, a menos que admitiera haber consumido drogas y se disculpara, la ex estrella no sería bienvenida en los eventos de los Cachorros. Sosa, en cambio, centró su mirada en la consagración. «Jugué duro todos los días… Por supuesto que pertenezco al Salón de la Fama», le dijo a Schaap (vía USA Today).

La apariencia de Sammy Sosa cambió

Si bien no fue visto en los juegos de los Cachorros de Chicago debido a su controvertido pasado, Sammy Sosa aún podía verse en todo el mundo. A partir de 2018, tenía residencias en al menos tres países: Santo Domingo en su natal República Dominicana, Dubai en los Emiratos Árabes Unidos y Miami. Todavía estaba casado con su esposa Sonia de 26 años y tenía seis hijos. También viajó a lugares pintorescos como París y Londres.

Aunque Sosa admitió que no había vuelto a Chicago en 11 años, explicó que estaba contento con su situación actual. «Mira lo que soy hoy. Esta es mi vida, y no tomo basura de nadie. Hago lo que quiero», dijo Sosa a Sports Illustrated sobre su lujoso alojamiento en Dubái y más allá. Según la ex estrella del béisbol, estaba más involucrado con los negocios que navegando por las redes sociales. «Nunca veo Facebook, Instagram, algunas de esas tonterías. No tengo tiempo para eso», dijo.

El reportero también notó que el color de la piel de Sosa parecía notablemente más blanco que cuando jugaba para los Cachorros. Su apariencia cambió nuevamente, ya que la gente vio a Sosa en un evento en Miami en el Hotel Fontainebleau, donde su color de piel parecía ser más oscuro nuevamente en comparación con su aparición en los Premios Grammy Latinos. Según el publicista del exjugador, Sosa estaba recibiendo un tratamiento en la piel, incluido «un proceso de blanqueamiento», lo que contribuyó a las fluctuaciones en los tonos de color, informó Essence.

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