Jay-Z es sin duda uno de los nombres más importantes en la historia del hip-hop, con Billboard clasificándolo como el segundo mejor rapero de todos los tiempos en 2015., solo detrás de Notorious BIG La carrera de Jay-Z, cuyo verdadero nombre es Shawn Carter, es impresionante. Es el artista con más nominaciones al Grammy de la historia, y la perspicacia comercial de Jay-Z lo ha convertido en multimillonario, como informó Forbes en 2019. Sin embargo, el viaje no ha sido fácil.

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Jay-Z se crió en Marcy Projects de Brooklyn, uno de los lugares más peligrosos del país en ese momento, según CBS News. Después de que su padre dejara a la familia cuando Jay-Z tenía 11 años, su madre, Gloria Carter, asumió el trabajo de criar a sus hijos como madre soltera. A pesar de ser un buen estudiante, Jay-Z abandonó la escuela y se involucró en el crimen.

La epidemia de crack que azotó a su comunidad era una parte integral de su identidad, tanto porque lo vendía para ganarse la vida como porque se convirtió en el tema principal de sus primeras canciones, le dijo a CBS News. Estaba en todas partes e interrumpiendo la vida de todos. Al principio, la adicción al crack del hermano de Jay-Z provocó una ruptura que podría haber acabado con la vida de ambos.

Jay-Z le disparó a su hermano cuando tenía 12 años

La epidemia de crack que devastó las ciudades de los EE. UU. en la década de 1980 tuvo un efecto profundo en Jay-Z y su familia. Cuando estaba vendiendo la droga, Jay-Z recibió tres disparos a quemarropa, según CBS News. Por suerte, nunca fue golpeado. Tampoco fue el único Carter que lidió con las consecuencias de la epidemia. Su hermano mayor, Eric, desarrolló una adicción al crack que consumía la mayor parte de su tiempo y recursos. En ese momento, Jay-Z no se dio cuenta de que estaba contribuyendo al problema de Eric. «Simplemente piensas que la gente está comprando tu servicio, y es tan normal, simplemente piensas que estás llegando a la mayoría de edad», dijo a The Guardian en 2010. «Está en todas partes».

Pero las cosas dieron un giro oscuro entre los hermanos en 1982, cuando Eric le robó un anillo a Jay-Z. Luego, a los 12, Jay-Z le disparó a Eric en el hombro, le dijo a The Guardian. Jay-Z actuó impulsivamente, pero rápidamente se dio cuenta de la gravedad de lo que había hecho. «Pensé que mi vida había terminado. Pensé que iría a la cárcel para siempre», dijo. Sin embargo, Eric no presentó cargos. En cambio, se disculpó por tomar las joyas de Jay-Z. «Fue terrible. Yo era un niño, un niño», agregó. Jay-Z abordó el incidente en la canción de 1997 «You Must Love Me», rapeando que «Simplemente cerré / Mis ojos jóvenes y apreté / Qué sonido / Abrí mis ojos justo a tiempo / Para verte tropezar con el suelo».

La familia de Jay-Z ha superado el incidente

Jay-Z y su familia han superado el incidente del tiroteo de 1982. Al menos así es como lo ve el hijo de Eric Carter, Nahziah Carter. El jugador de baloncesto saltó a la fama en los círculos de baloncesto universitario por sus habilidades de alto vuelo con los Washington Huskies, según The Seattle Times. Nahziah le dijo a Bleacher Report en 2017 que él y sus hermanos saben que Jay-Z le disparó a su padre, pero no cree que haya afectado el vínculo entre los hermanos. «Mi padre me cuenta algunas historias geniales de cuando eran niños, al igual que mi abuela», dijo, «pero en realidad no hablan mucho de eso».

Claramente, la historia no es popular en el hogar. «Mi papá hizo algo y se pelearon, pero no hablamos de eso», dijo. De hecho, Nahziah y sus hermanos están tan alejados de la realidad plagada de drogas en la que crecieron su padre y su tío que el tiroteo parece una historia mítica. «Honestamente, generalmente nos reímos de eso. No sé por qué, pero lo encontramos un poco divertido», dijo Nahziah. «Quiero decir, Jay-Z le disparó a nuestro padre. Eso es bastante loco».

El altercado y sus consecuencias tuvieron efectos duraderos en Jay-Z, según la biografía de Jake Brown de 2005 «Jay-Z and the Roc-A-Fella Dynasty». El rapero dijo: «Desde ese incidente, nunca lo he perdido así … Eso es lo único que lamento hasta el día de hoy».

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