Margaret McCaffery ahora puede ser conocida como la madre de dos jugadores de baloncesto masculinos de la Universidad de Iowa, Connor y Patrick McCaffery, y como la esposa del entrenador de Iowa, Fran McCaffery, pero tiene un pedigrí de baloncesto por su cuenta.

Habiendo jugado el juego desde que era niña, Margaret (que mide 6 pies y 1 pulgada) fue reclutada para jugar en la universidad y se unió a la Universidad de Notre Dame bajo su nuevo entrenador en jefe en ese momento, Muffet McGraw, según lo informado por Estadísticas de su aro. Margaret jugó los cuatro años en la universidad, comenzando 100 de 119 juegos y promediando 11 puntos y 6.9 rebotes por juego y lanzando 53 por ciento desde el piso y 71 por ciento desde la línea de tiros libres, según registros de la universidad. También tuvo 1.2 asistencias, 0.8 robos y 0.7 tapones por juego.

Considerada corta para un centro, sin embargo, logró llevar a los Fighting Irish a un récord ganador en las cuatro temporadas de su carrera universitaria. En particular, Notre Dame se mantuvo fuera del torneo de la NCAA de 1991 en su tercer año, a pesar de estar clasificada en la encuesta de AP, lo que fue «devastador» para ella, según Estadísticas de su aro.

Sin embargo, el equipo prevaleció en su último año, ganando a Notre Dame su primera oferta automática para el torneo de la NCAA. Si bien terminaron cayendo ante UCLA, ese puesto en el torneo comenzó una carrera para los Fighting Irish. Hicieron 25 de los siguientes 27 torneos de la NCAA y avanzaron a nueve Final Fours, ganando dos en 2001 y 2018, antes del retiro de McGraw en 2020. Entonces, ¿qué era lo próximo para la jugadora estrella Margaret McCaffery?

El baloncesto nunca ha dejado a Margaret McCaffery

Después de graduarse de Notre Dame con un título en derecho, Margaret McCaffery se convirtió en profesional en la liga europea, jugando un año para Francia, antes de que una tendinitis en su rodilla la obligara a retirarse. Estadísticas de su aro informó. Luego regresó a los Estados Unidos con el objetivo de asistir a la escuela de leyes en Minnesota. Sin embargo, esos planes quedaron en suspenso cuando su antiguo entrenador, Muffet McGraw, la llamó y le ofreció un trabajo como asistente de entrenador para los Fighting Irish. Fue durante ese año de entrenador asistente que conoció a su esposo, Fran McCaffery, quien era entrenador asistente del equipo masculino.

Los dos comenzaron a salir, y Margaret terminó asistiendo a la escuela de leyes en Notre Dame en lugar de permanecer cerca de él. Su relación se centró en el baloncesto, con Deportes Ilustrados informando que su segunda cita los involucró asistiendo a un juego de exhibición de la NBA, y Fran también propuso después de un juego. Y aunque Margaret se graduó de la facultad de derecho y comenzó a trabajar en asistencia legal, dejando su trabajo de asistente de entrenadora después de un año, tres de sus cuatro hijos también se enfermaron del baloncesto. De hecho, Fran y Margaret entrenaron a sus equipos juveniles, como se ve en el Iowa Press Citizen.

El servicio también es parte de la vida de Margaret McCaffery

Margaret McCaffery dijo Estadísticas de su aro ese servicio siempre ha sido parte de su vida, y eso no ha cambiado con el paso de los años. A su hijo Patrick le diagnosticaron cáncer de tiroides cuando cursaba séptimo grado, situación que ha inspirado su labor filantrópica. Si bien venció la enfermedad (actualmente juega para Iowa junto con su hermano, Connor), el diagnóstico ha llevado a Margaret y a su esposo a iniciar organizaciones benéficas para el cáncer de adolescentes y adultos jóvenes (según Iowa ahora).

Margaret y Fran han donado $ 100,022 al Programa de Cáncer para Adolescentes y Adultos Jóvenes de la Universidad de Iowa Health Care, y también han recaudado más de $ 2 millones para el programa Entrenadores contra el Cáncer de la Sociedad Estadounidense del Cáncer. En 2015, la familia McCaffery recibió el premio Fighting Spirit de la Sociedad Estadounidense del Cáncer y Margaret se unió a la Junta Directiva en 2018. También es miembro del Comité de Gobernanza y del Comité de Ingresos y Mercadotecnia. Ella parece estar aportando tanta intensidad a la erradicación del cáncer como lo hizo con la cancha de baloncesto.

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