En 2004, Gwen Stefani dio el salto de ser la líder de la banda de ska No Doubt al centro del escenario de una carrera en solitario. Al conjurar su nueva personalidad pop, entró en este nuevo centro de atención con cuatro jóvenes bailarines japoneses que irían por Love (Maya Chino), Angel (Jennifer Kita), Music (Rino Nakasone) y Baby (Mayuko Kitayama), de lo contrario. conocidas como las chicas de Harajuku.

Al adoptar a cuatro mujeres aparentemente silenciosas de otra cultura como sus respaldos, Stefani enfrentó una gran cantidad de críticas que continúan hasta el día de hoy. Si bien las mujeres jóvenes fueron elegidas inicialmente para ser simplemente bailarinas para el proyecto en solitario de Stefani, terminaron convirtiéndose en algo mucho más grande, incluida la inspiración para los imperios de moda y fragancias en constante expansión de Stefani LAMB (un acrónimo construido a partir del apodo de las cuatro mujeres jóvenes) y Harajuku. Amantes respectivamente, con Newsweek informando que los ingresos de LAMB superaron los $ 100 millones en 2008.

A medida que Stefani continuó impulsando ese éxito comercial, también continuó produciendo más música como solista y con No Doubt. Mientras tanto, las Harajuku Girls, y las críticas, nunca se quedaron atrás. Pero, ¿dónde empezó la reacción violenta? ¿Y cómo y por qué las Harajuku Girls son siquiera una cosa? Esta es la línea de tiempo completa de la controversia de Harajuku Girls, para que conozcas la historia completa.

Las chicas de Harajuku se presentan como ‘personas imaginarias’

Antes del lanzamiento de «What You Waiting For?» – el primer sencillo de su álbum debut «Love. Angel. Music. Baby». – Gwen Stefani estaba en el camino de la promoción promocionando el hiperpop de alta costura de su primer proyecto en solitario como músico. Pero ella no estaba sola. La estrella estaba acompañada por cuatro chicas japonesas silenciosas y de rostro pétreo vestidas con modificaciones extremadamente elegantes de un uniforme escolar. Era extraño, por decir lo menos. Y Stefani jugó con el truco creando una persona de fantasía con respecto a su identidad, y por qué estas chicas acompañaban a la nueva estrella solista mientras aparentemente no hacían nada.

En el programa de entrevistas británico «The Jonathan Ross Show», Stefani se refirió tímidamente a las cuatro mujeres, que se muestran con frialdad en la sala verde del backstage, como «algo así como aquí, o no. Están como en mi cabeza. son una especie de mi inspiración «. Cuando se le preguntó si quería decir que los cuatro eran «personas imaginarias», Stefani respondió: «No lo sé. Pensé en ellos y aparecieron un día». Del mismo modo, Stefani destacó brevemente la naturaleza supuestamente abstracta de la existencia de Harajuku Girls durante una entrevista con MTV que se emitió casi al mismo tiempo. Haciendo un gesto a las mujeres, que actuaban como si estuvieran locamente aburridas, le preguntó a alguien fuera de cámara: «¿Es esto realmente real? ¿Las ves?» Y la respuesta fue un incómodo sí. Todos lo hicieron. Pero durante un tiempo, nadie tuvo mucho que decir en público al respecto.

El primer sencillo de Gwen Stefani llevó a las chicas por la madriguera del conejo

Cuando el sencillo debut en solitario de Gwen Stefani «What You Waiting For?» fue lanzado, fue bien recibido tanto por los críticos como por los oyentes, y Pitchfork lo llamó «una de las mejores canciones electrónicas» de 2004. La letra hace referencia al bloqueo del escritor de Stefani y deja referencias a lo emocionada que estaba la estrella de «volver y hacer Japón «, con la pausa de la canción exclamando,» chicas Harajuku, maldita sea, tienes un estilo perverso «.

El video musical inspirado en «Alicia en el país de las maravillas» para la canción fue un éxito igual de exitoso y sacó a las Harajuku Girls de la letra y las llevó a la pantalla. En la versión extendida del video, se muestra a Stefani luchando por escribir una canción exitosa. Afortunadamente, se encuentra con un misterioso número de teléfono que promete una cura para el bloqueo del escritor, y cuando Stefani lo llama, se transporta a un viaje de inspiración al País de las Maravillas.

Las Harajuku Girls aparecen como varios personajes, como un conejo blanco haciendo twerking, hasta que Stefani está de vuelta en el estudio. Adecuadamente basada en su propio genio, actúa para las Harajuku Girls que se sientan frente a ella en uniforme escolar, riendo detrás de sus manos. En el transcurso del próximo año, se lanzaron cinco sencillos más del álbum, todos los cuales están acompañados de videos musicales que presentan predominantemente a las Harajuku Girls.

Por que Gwen Stefani quería que las Harajuku Girls ‘la siguieran a todas partes’

En un perfil en profundidad para Rolling Stone, Gwen Stefani reveló que originalmente tenía la intención de dedicar solo una canción que rindiera homenaje al «estilo personal loco» de los radicales de la moda dentro del distrito Harajuku de Tokio, que visitó por primera vez en 1996. Pero después soltó una referencia a ellos en «¿Qué estás esperando?». Stefani dijo que se sintió inspirada por que las Harajuku Girls «la siguieran a todas partes» y «se pararan detrás de ella y se vieran lindas», como decía la revista.

Como resultado, las Harajuku Girls acompañaron a Stefani durante todo el recorrido promocional, incluida la gira Harajuku Lovers de 2005, y hay tres canciones de «Love. Angel. Music. Baby». Como se indica en el perfil, las Harajuku Girls son bailarinas profesionales ante todo; sin embargo, la presencia de estas mujeres japonesas fue tan prominente dentro del proyecto en solitario de Stefani que bromeó con la revista: «Estaba pensando en llamar al álbum ‘Stolen Goods’. . O ‘Era tuyo y ahora es mío’ «. Una declaración que provocó un poderoso ¡Ay! desde ciertos rincones de Internet.

Gwen Stefani enfrentó una reacción violenta

Las críticas más condenatorias sobre la controversia de Gwen Stefani Harajuku Girls llegaron menos de un año después del lanzamiento de «Love. Angel. Music. Baby». Mihi Ahn escribió un editorial mordaz para Salon sugiriendo que la apropiación de la subcultura Harajuku por Stefani equivale a poco más que una forma de «geisha moderna», y dijo de Stefani, «se tragó una cultura juvenil subversiva en Japón y vomitó otra imagen de sumisas y risueñas mujeres asiáticas «. Mientras tanto, la comediante Margaret Cho recurrió a su sitio web para criticar a Stefani por apropiarse de la cultura asiática en un momento en que los estadounidenses de origen asiático como ella continúan luchando con «una sensación de invisibilidad», y comparó el «uniforme de colegiala japonesa» con ser «algo así como rostro negro.»

En respuesta a las palabras de Cho, Stefani le dijo a Entertainment Weekly (a través de The Mary Sue) que el cómic «no hizo su investigación» y calificó las críticas como «vergonzosas». La cantante explicó: «La verdad es que básicamente estaba diciendo lo grandiosa que es esa cultura … The Harajuku Girls es un proyecto de arte. ¡Es divertido!»

No mucho después, un movimiento que protestaba por el uso de Stefani de las Harajuku Girls estalló en línea, principalmente centrado en un blog titulado «Free the Gwenihana Four». El blog pretendía existir «en apoyo de las cuatro ‘Chicas Harajuku’ que cumplen un período no especificado bajo la custodia de Gwen Stefani». Aunque nunca ascendió a mucho más que algunos artículos de merchandising (eventualmente bloqueados) en apoyo del movimiento y el intercambio de recursos clave para criticar a Stefani, la protesta aún generó interés en línea e hizo algunas declaraciones incómodas sobre una estrella aparentemente en la cima de su vida. popularidad.

El Harajuku Lovers Tour trajo más controversia

Dejando a un lado la reacción violenta, Gwen Stefani llevó a las Harajuku Girls a la carretera para el Harajuku Lovers Tour, y recibió críticas mixtas de críticos que quedaron deslumbrados o desinflados por el enfoque del programa en «el atractivo visual» y «más estilo que sustancia». como lo describió el Winnipeg Sun.

En un resumen del programa, The New York Times relató que la cantante apareció «en el escenario en medio de imágenes de video del distrito de Harajuku de tiendas de diseñadores en Japón», mientras que las Harajuku Girls se describen como las que brindan apoyo en todo momento. Describiendo a las cuatro mujeres como «geishas bailarinas», la reseña de Edmonton Sun celebró los elementos coreografiados como «un espectáculo» y se entusiasmó con el atractivo de «ver a cuatro hermosas mujeres retorciéndose vestidas como colegialas japonesas enloquecidas»: una declaración lo que extrañamente se asemeja a la sugerencia de Mini Ahn para Salon de que las Harajuku Girls «se ponen de moda silenciosamente en el fondo como accesorios vivientes» para Stefani.

Una reseña de Live Daily del programa de San José describió a la audiencia como no impresionada por el espectáculo y «bostezando cuatro canciones en el set», mientras que el Toronto Sun concluyó que la actuación de Stefani fue «ligera» incluso mientras «estaba rodeada de cuatro bailarinas japonesas». » La gira cerraría oficialmente el telón del «Amor. Ángel. Música. Bebé». era de la carrera en solitario de Stefani, y las Harajuku Girls, y las críticas que las acompañaron, se interrumpieron. Pero solo temporalmente.

El regreso de No Doubt en 2012 no fue del todo bueno

Después de tomarse un descanso de la música para formar una familia con su entonces esposo Gavin Rossdale, Gwen Stefani regresó a la música con No Doubt. En 2012, la banda lanzó «Settle Down», su primer sencillo del álbum «Push and Shove». El video musical se inclina hacia el legado musical de No Doubt y la carrera en solitario de Stefani … e incluye cameos de las Harajuku Girls. “Incluso ocho años después de que lanzara su primer álbum en solitario, ‘Love. Angel. Music. Baby., ‘» escribió MTV, «Stefani no ha puesto a sus chicas de Harajuku en la línea del desempleo».

Surgió más controversia cuando lanzaron el video musical del segundo sencillo del álbum, «Something Hot». Como se señaló en Spin, el video presentaba «una variedad de imágenes de los nativos americanos: un tipi, señales de humo, ropa tradicional que incluye plumas y tocados». Rolling Stone informó que las «imágenes estereotipadas» causaron quejas «con hilos como ‘Apropiarse de la cultura nativa americana’ apareciendo en sus foros de fans».

La banda retiró el video casi inmediatamente después del lanzamiento y emitió una disculpa en su sitio web (a través de Entertainment Weekly) que declaró que aunque «consultaron» con amigos y expertos nativos americanos sobre el video, la ofensa que causaron fue «de gran preocupación». Escribieron: «Como banda multirracial, nuestra base se basa tanto en la diversidad como en la consideración por otras culturas. Nuestra intención con nuestro nuevo video nunca fue ofender, herir o trivializar a los nativos americanos, su cultura o su historia».

Un enfoque más profundo en las controversias pasadas de Gwen Stefani

Después del episodio de «Something Hot», estalló un diálogo en línea que exigía una inspección más cercana de la historia de Gwen Stefani en cuanto a opciones de moda y rendimiento que la gente consideraba culturalmente insensibles. En una entrevista con la intérprete, Vogue hizo referencia a «la apropiación cultural equivocada al estilo de Madonna» de las Harajuku Girls y señaló que el problema recurrente «hace que uno se pregunte por qué esta área de sordera prevalece en alguien conocido por ser tan acertado en su creación de imágenes «. Stefani no abordó la controversia con la publicación durante la entrevista.

Mientras tanto, Rookie Mag abordó el problema de frente. En un artículo de conversación general sobre la apropiación cultural titulado «Something Borrowed», una selección de los colaboradores del sitio web para jóvenes discutió la proclividad de Stefani por «usar bindi» y adoptar el «estilo chola» al principio de su carrera. También mencionaron su uso de las Harajuku Girls «como marionetas que afirman estereotipos para ganar dinero, marcando un movimiento existente como lo descubrió». Jamia Wilson sugirió en el artículo que «el caso de Stefani es una rama» del «robo cultural», en el que el privilegio de una persona la protege de las experiencias de la persona marginada cuya cultura adoptan. Ella dijo: «Gwen puede jugar con un bindi todo lo que quiera, pero no será juzgada, burlada, odiada o insegura en ciertos lugares por usar uno, porque existe en un cuerpo que se alinea con el paradigma dominante».

Los lanzamientos de Gwen Stefani en 2014 provocaron críticas

Gwen Stefani lanzó su segundo álbum en solitario «The Great Escape» diez años después del primero, y claramente el panorama cultural había cambiado bastante desde 2004. El seguimiento en solitario de Stefani se vio obstaculizado por los críticos que continuaron cuestionando el uso de las Harajuku Girls por parte de la estrella. esta era de su proyecto en solitario. En octubre de 2014, Time publicó una evaluación condenatoria de la carrera en solitario de Stefani el día en que salió «Baby Don’t Lie». En referencia a la apropiación de Stefani de la cultura japonesa y las Harajuku Girls, la publicación declaró: «[B]Antes de aceptar a Stefani como reina del regreso, debemos hacer una pausa para recordar que ella perpetuó algunos estereotipos extremadamente racistas «. El medio sugirió que Stefani se disculpara por tales cosas.

Vice rápidamente siguió su ejemplo, entregando un reconocimiento retrospectivo de 10 años de «Love. Angel. Music. Baby». que llamó al álbum un «Frankenstein pop racista» sólo un mes antes del lanzamiento de su nuevo sencillo «The Sweet Escape». Aunque la reseña celebró la «nostalgia de la nueva ola, los éxitos del pop y el campo puro e irresistible» del debut solista de Stefani, lo hizo reconociendo los «problemas evidentes» del álbum, como «la obsesión fetichista de Stefani con las chicas de la calle de Harajuku distrito «- continúe reteniendo el álbum. «Stefani puede interpretar a estudiantes de secundaria molestas, como lo hace en el video ‘Hollaback Girl'», reflexiona la crítica, «pero no puede deslizarse en la cultura japonesa o latina como otro disfraz de video musical».

Gwen Stefani intentó callar a los críticos

Después de casi diez años de críticas, Gwen Stefani finalmente se refirió a la controversia sobre su conexión con las Harajuku Girls en una entrevista con Time. Cuando se le preguntó, Stefani respondió que no se arrepintió de las Harajuku Girls y que estaban destinadas a ser «un puro cumplido» de la cultura. «¿No puedes ser fanático de otra persona? ¿De otra cultura? Por supuesto que puedes», dijo. «Es una cosa hermosa en el mundo, cómo nuestras culturas se unen. No siento que hice nada más que compartir ese amor».

La intérprete agregó que las chicas «eran bailarinas que fueron elegidas, pero se volvieron reales» y que las cuatro «se convirtieron en mejores amigas» durante el trabajo. «Una niña era una niña japonesa que creció en Los Ángeles y pudo pasar el rato con tres niñas japonesas diferentes que eran de diferentes lugares de Japón y tenían diferentes antecedentes», dijo Stefani. Claramente, la respuesta no fue suficiente para saciar las críticas, ya que no sería la última vez que se le pedirá al artista que hable sobre el tema.

Una chica de Harajuku se abrió sobre el concierto.

Para 2015, todos sabían que las Harajuku Girls eran un componente silencioso del proyecto en solitario de Gwen Stefani. Sin embargo, un miembro de Harajuku Girls rompió su silencio para defender a Stefani y su uso de la cultura japonesa dentro de su personalidad y actuaciones. Para una entrevista con Tokyo Weekender, se le preguntó a Rino Nakasone (también conocida como «Música») sobre su impresionante carrera de baile, que incluyó trabajar con personas como Rhianna, Janet Jackson y Britney Spears, y sobre cómo se sentía acerca de las críticas con respecto a las Harajuku Girls y La reciente defensa de Stefani de eso.

«Escuché sobre las críticas, pero no me molestó porque conocía la intención de Gwen», dijo Nakasone, «Ella realmente aprecia a Japón … Era como una versión estadounidense de cómo veían a las Harajuku Girls. Pensé que era genial. . Muchos músicos están usando elementos culturales japoneses en sus videos en estos días; Gwen fue como una pionera en ese sentido «. Y claramente, Stefani ya estaba planeando abrir otro camino en la trama de la siguiente fase de Harajuku Girls: su propio programa de televisión.

Harajuku Girls, la caricatura

En 2015, la primera temporada del programa de televisión animado de Gwen Stefani «Kuu Kuu Harajuku» se estrenó en la televisión australiana antes de llegar a las pantallas estadounidenses un año después. El programa de Nickelodeon siguió a Love, Angel, Music, Baby y G en el viaje de su banda HJ5, y aunque la estética de las chicas continuó tocando en el estilo de la calle Harajuku, fue criticada por no representar a las Harajuku Girls como asiáticas. En un artículo en el que se preguntaba si el programa realmente tenía «cero caracteres japoneses», KQED escribió: «Parece que Stefani (o los ejecutivos de la red) pensaron que la mejor manera de lidiar con la apropiación cultural abierta era simplemente ‘no dejemos que sean asiáticos nunca más’ ‘. . ‘»

Pop Crush lamentó de manera similar el encuadre de la cultura japonesa dentro de una lente occidental y llamó a «Kuu Kuu Harajuku» un «cuento de hadas ‘kawaii’ blanqueado». El artículo afirmaba que «no es Japón, sino una occidentalización culturalmente vacía y desordenadamente regurgitada». Independientemente, el programa resultó lo suficientemente popular como para transmitirse durante tres temporadas, y las críticas hicieron poco para frenar el uso continuo de Stefani de las Harajuku Girls.

Gwen Stefani reformuló el ángulo de las ‘personas imaginarias’

Para el 15 aniversario de «Love. Angel. Music. Baby.», Gwen Stefani proporcionó una retrospectiva pista por pista a Billboard en la que proporcionó anécdotas nostálgicas sobre las canciones y detalles adicionales sobre cómo o por qué fueron escritas. Mientras hablaba de «Harajuku Girls», la séptima pista del álbum de la canción, Stefani una vez más reconoció la controversia y dio información adicional sobre el origen del «concepto» de las chicas.

Al describir la oportunidad de hacer «un disco de baile» como «una fantasía» que ella «pensó que nunca podría suceder», le dijo a Billboard que las Harajuku Girls eran una extensión de esta fantasía. «Era como, ni siquiera eres real, eres un sueño», dijo. “No era como, ‘No eres real porque eres asiático’. ¿Estás bromeando? ¡Eso sería horrible! Stefani también compartió cómo su primer viaje a Japón la hizo sentir como si hubiera encontrado a su «gente» debido a «lo obsesionados con la moda que estaban», y mencionó cómo la hacían sentir las críticas.

«Me pongo un poco a la defensiva cuando la gente [call it cultural appropriation]», dijo,» porque si no nos permitiéramos compartir nuestras culturas, ¿qué seríamos? Te enorgulleces de tu cultura y tienes tradiciones, y luego las compartes para que se creen cosas nuevas «. Stefani no había cambiado de opinión sobre el tema desde la primera vez que respondió, y parece que sí continuará defendiendo a las Harajuku Girls durante los próximos años.

Los nuevos lanzamientos de Gwen Stefani trajeron más críticas

En diciembre de 2020, Gwen Stefani regresó una vez más para lo que se considera su segundo regreso en solitario y recauchuta terreno seguro y familiar con el video musical de «Let Me Reintroduce Myself». En lo visual, la estrella del pop lucha por el espacio en el escenario contra un desorden de versiones pasadas de sí misma, todas con looks icónicos de Gwen Stefani de varias épocas de su carrera. Las Harajuku Girls también están allí y se muestran desinfectando las manos de Stefani mientras usan sus atuendos de colegiala.

Al igual que su primer regreso en solitario, este también se vio afectado por más acusaciones de apropiación cultural gracias al video musical de «Slow Clap», su colaboración con Saweetie. La imagen de la canción pop con influencia del reggae presenta a un grupo de bailarines de respaldo negros y, como señaló Newsweek, se muestra a Stefani con «aretes de aro grandes, uñas largas de oro y ropa de gimnasia de colores brillantes. Su estilo inspirado en el hip hop y el La presentación visual de ella en medio de personas de color, la llevó a ser acusada de apropiación cultural «.

En este punto, el problema no resuelto de la controversia de las Harajuku Girls, con Stefani continuando usando a las mujeres en su acto a pesar de las llamadas para que se detuviera o se disculpara por la ofensa causada con ellas, estaba entrelazado con las frustraciones en línea de lo que la gente consideraba ser. Las repetidas acusaciones de Stefani de apropiación cultural.

Gwen Stefani cree que ‘las reglas solo nos están dividiendo’

Diecisiete años después de «What You Waiting For?» En primer lugar, Gwen Stefani abordó la conversación sobre la apropiación en su cuerpo de trabajo, redoblando su defensa de incluir a las Harajuku Girls en sus actuaciones y videos al sugerir la idea de que la controversia podría ser causada por diferencias generacionales. «Creo que crecimos en una época en la que no teníamos tantas reglas», dijo en una entrevista con Paper en mayo de 2021. «No teníamos que seguir una narrativa que se estaba editando para nosotros a través de las redes sociales, simplemente teníamos mucha más libertad».

Continuó afirmando que «las reglas nos están dividiendo cada vez más» y defendió la forma en que se extrae constantemente de culturas distintas a la suya a lo largo de su carrera. «Si no compramos, vendemos e intercambiamos nuestras culturas, no tendríamos tanta belleza, ¿sabes?» ella dijo. «Aprendemos unos de otros, compartimos, crecemos unos de otros».

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