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Palabras como ícono y leyenda se usan mucho, pero ambos superlativos se aplican a Angela Lansbury, quien murió el 11 de octubre de 2022 a la edad de 96 años. Una estrella de cine, televisión y Broadway, la carrera de Lansbury abarcó la asombrosa cantidad de ocho décadas, desde su primeros papeles cinematográficos en la década de 1940 hasta sus créditos finales en la pantalla en 2018. Y cuáles son esos créditos, desde su electrizante debut en la pantalla en «Gaslight» de 1944 hasta su tortuoso papel en «The Manchurian Candidate» para frustrar a los nazis con brujería en «Bedknobs» de Disney. and Broomsticks», y luego expresando deliciosamente una tetera cantante en «Beauty and the Beast». Por supuesto, Lansbury siempre será mejor recordado por un papel: la novelista de misterio y detective aficionada Jessica Fletcher, quien cautivó a los televidentes durante más de una década en la exitosa serie dramática «Murder, She Wrote».

En el camino, obtuvo tres nominaciones al Oscar y la asombrosa cantidad de 18 nominaciones al Emmy, sin ganar ninguna de las dos. Los votantes de Tony, sin embargo, estaban mucho más enamorados de su brillante presencia en el escenario, otorgándole cinco premios Tony por sus diversas actuaciones en Broadway.

Mientras celebraba su 95 cumpleaños en 2020, Lansbury reflexionó sobre su extraordinario viaje. «Qué vida tan afortunada he tenido el placer de ser parte, haciendo lo que más disfruto: actuar y entretener a grandes audiencias en todo el mundo», dijo al Mirror. Mientras los fanáticos la lloran y recuerdan sus actuaciones favoritas, siga leyendo para ver la vida y la carrera de Angela Lansbury a lo largo de los años.

Su gran oportunidad en Hollywood

Después de que Angela Lansbury y su madre huyeron de Gran Bretaña durante el Blitz, señaló su obituario de BBC News, se dirigieron a Montreal y luego a Nueva York y, finalmente, a Los Ángeles. Fue allí donde la aspirante a actriz de 17 años asistió a una fiesta donde llamó la atención de un ejecutivo de MGM. Él le presentó a George Cukor, quien eligió a la adolescente como Mary, la criada, en el clásico drama psicológico «Gaslight», en el que ella se defendía frente a estrellas de cine tan reconocidas como Ingrid Bergman, Charles Boyer y Joseph Cotten. «Estaba envolviendo paquetes de Navidad en una tienda departamental en un minuto, luego jugaba junto a Ingrid Bergman al siguiente», le dijo al Daily Mail sobre su meteórico lanzamiento al estrellato de Hollywood. «Fue increíble.»

Fue contratada como jugadora y ganaba un salario de 125 libras esterlinas a la semana (casi 140 dólares), una suma considerable en ese momento, que la convirtió de inmediato en el sostén de la familia a los 17 años. «Crecí rápido porque tenía que ,» Ella explicó.

Mientras que la mayoría de los actores contratados en el antiguo sistema de estudios de Hollywood generalmente se abrían camino apareciendo en las llamadas películas B antes de ser elegidos para una tarifa más prestigiosa, Lansbury saltó a la cabeza de la fila. «Fue realmente una experiencia emocionante trabajar con un director as absoluto, George Cukor», dijo durante una sesión de preguntas y respuestas en una proyección. «Es una gran experiencia para una primera película».

Nominaciones consecutivas al Oscar

«Gaslight» no solo fue su primera película de Hollywood, sino que también le valió a Angela Lansbury su primera nominación al Oscar. A partir de ahí, MGM eligió a Lansbury para «National Velvet» y luego para una adaptación de «The Picture of Dorian Gray» de Oscar Wilde, que le valió una segunda nominación al Premio de la Academia. Si bien recibir una nominación cuando era adolescente por la primera película de uno es más que impresionante, dos nominaciones seguidas la convirtieron instantáneamente en una fuerza a tener en cuenta.

Curiosamente, cuando Lansbury asistió a esa audición crucial para «Gaslight», se había preparado para la audición de «Dorian Gray». Mientras la entrevistaban, Lansbury recordó en una entrevista con «Fresh Air» de NPR, que el jefe de casting entró en la habitación y susurró al oído del hombre que la estaba entrevistando, sugiriendo que la enviaran a conocer al director George Cukor para conversar su película. «Y entonces, en ese mismo momento, me invitaron a conocer a George Cukor. Y así, bueno, el resto, como dicen, es historia».

Elaborar su actuación en «Gaslight», explicó, fue simplemente un ejemplo de un director y un actor que están en la misma longitud de onda. Como dijo a «Fresh Air», «En la mayoría de los casos, me apresuré a captar las indicaciones de dirección de alguien como George Cukor porque era extremadamente claro, divertido y útil. Y lo que dijo lo entendí. Así que se podría decir que estaba afortunado porque pude entender lo que él quería y luego entregárselo».

Envejeciendo a lo largo de la década de 1940

La aclamación que experimentó Angela Lansbury en sus dos primeras películas la colocó en una gran demanda; como dejó en claro su repleto listado de créditos de IMDb, produjo película tras película durante el resto de la década de 1940. Incluyendo su debut en la pantalla en 1944, entre ese momento y el final de la década, hizo dos o tres películas al año, y finalmente apareció en 13 películas.

Si bien no todas esas películas eran del mismo calibre que las tres primeras: «Gaslight», «National Velvet» y «The Picture of Dorian Gray», todas consideradas clásicas, Lansbury terminó trabajando con muchos de los actores más importantes de Hollywood. durante esa época, desde Spencer Tracy hasta Gene Kelly. Ella también estaba, le dijo a «Fresh Air» de NPR, interpretando personajes que eran considerablemente mayores que ella. «Estaba interpretando a mujeres mayores», dijo. «Así que nunca iba a poder interpretar a la chica de al lado. Y nunca iba a ser preparada para ser una estrella de cine glamorosa».

Eso se puede ver en varias de sus películas durante la década de 1940. Como señaló el sitio web Oscars.org, en «State of the Union» de Frank Capra, Lansbury tenía solo 23 años cuando interpretó a un magnate de los periódicos de 45 años que se involucra románticamente con Spencer Tracy, que entonces tenía 40 años. Además, solo un año después, en «Samson and Delilah» de Cecil B. DeMille, interpretó a un personaje mayor que Hedy Lamarr, aunque Lamarr era 11 años mayor que ella.

Un matrimonio condenado y un divorcio rápido

En medio de establecerse en Hollywood, en 1945, Angela Lansbury se casó con el apuesto actor Richard Cromwell, 15 años mayor que ella cuando se casó a los 19. Sin embargo, había un problema algo significativo con su matrimonio; Cromwell era gay, algo que Lansbury no se dio cuenta hasta después de decir «Sí, lo hago». Como le dijo a «Fresh Air» de NPR, «Estaba enamorada del amor», dijo, admitiendo que cuando se hizo el nudo, no tenía ninguna experiencia sexual.

«Entonces, cuando resultó que lo era, nunca lo culpé de ninguna manera», dijo Lansbury, y finalmente se dio cuenta de que era ella quien tenía la culpa de haberse casado a una edad tan temprana sin conocer a su esposo casi tan bien. como ella pensaba que tenía. Sin embargo, no se arrepintió de su breve primer matrimonio, que terminó cuando Lansbury solicitó el divorcio un año después. «Me di cuenta de que acababa de cometer un error insoportable, ya sabes, un error emocional», admitió.

Aunque el matrimonio fue un fracaso, Lansbury prefirió centrarse en lo positivo. «Pero le doy crédito por presentarme tanto que, en mi vida, no habría sabido si no hubiera sido por él», explicó. «Así que fue una buena experiencia».

Amor duradero con el segundo marido Peter Shaw

La segunda vez que Angela Lansbury caminó por el altar resultó ser mucho más exitosa que la primera. Tres años después de divorciarse de Richard Cromwell, se casó con Peter Shaw, un actor que se convirtió en uno de los principales agentes de Hollywood antes de convertirse en productor. La pareja pasó a tener tres hijos y, finalmente, tres nietos y luego cinco bisnietos. Como señaló el obituario de Lansbury’s People, ella y Shaw estuvieron casados ​​durante 53 años, hasta que él murió por insuficiencia cardíaca en 2003 a los 84 años.

Recordando a su difunto esposo en una entrevista de 2014 con el Daily Mail, Lansbury describió su matrimonio. «Teníamos la relación perfecta. No mucha gente puede decir eso», dijo Lansbury sobre su unión de cinco décadas. «Él lo era todo para mí: éramos socios en el trabajo, así como marido y mujer y amantes. No sé cómo tuvimos un matrimonio tan largo, pero el simple hecho era que nos dedicábamos el uno al otro».

Según Lansbury, su matrimonio fue una verdadera sociedad y su enfoque principal siempre fueron sus hijos. «Tomamos todas las decisiones en conjunto y nos ayudamos y apoyamos constantemente», dijo Lansbury. «Mi carrera era importante para mí, pero nuestros hijos, Anthony y Deidre, siempre fueron lo primero».

Un resurgimiento de carrera con The Manchurian Candidate

A lo largo de la década de 1950, Angela Lansbury siguió siendo una actriz en activo muy solicitada. Sin embargo, como indican sus créditos de IMDb, la década de 1950 la vio alternar entre el cine y el todavía relativamente nuevo medio de la televisión. Sus películas durante ese tiempo fueron en gran parte olvidables, siendo «The Long Hot Summer» de 1958 una excepción, aunque también se debe señalar que Lansbury fue acreditada sexta en la marquesina, muy por debajo de las estrellas (y futuros cónyuges) Paul Newman y Joanne Woodward.

Todo cambió cuando fue elegida para «The Manchurian Candidate», en la que interpretó a la dominante madre derechista de un veterano de la Guerra de Corea (Laurence Harvey) a quien los comunistas (uno de los cuales, sorprendentemente, era el personaje de Lansbury) le lavaron el cerebro para asesinar al presidente. Lansbury lo sacó del parque, brindando una actuación tan poderosa que fue nominada para su tercer Oscar, definitivamente una forma de volver a colocarse en el radar de Hollywood.

Un factor interesante a tener en cuenta sobre «The Manchurian Candidate» es que continuó la tradición de Lansbury de interpretar personajes que eran un poco mayores que ella. Como recordó Deseret News, ella solo tenía 36 años, mientras que Harvey tenía 33, solo tres años mayor que el actor que interpretaba a su hijo.

Angela Lansbury huyó de Hollywood a la Irlanda rural

A fines de la década de 1960, Angela Lansbury había sido testigo de cómo sus hijos, luego adolescentes, comenzaban a ser seducidos por el carril rápido de Hollywood: su hija, de hecho, incluso se había unido a los seguidores de Charles Manson. Por eso, ella y su familia echaron raíces y se mudaron al condado de Cork, Irlanda, en 1970. «Mudarse a Irlanda fue como empezar de nuevo y nos dio tiempo para volver a lo básico», explicó en una entrevista con el Daily Mail.

Fue durante esos años que redescubrió su amor por el escenario cuando una compañía de teatro local buscaba contratar a un conocido actor para protagonizar una próxima producción. «Habíamos oído que Angela y su familia vivían en Conna», dijo John O’Shea, miembro fundador del Teatro Everyman de Cork, al Irish Examiner. «Fue una posibilidad un poco remota, pero nos pusimos en contacto con ella y saltó, sin hacer preguntas».

Lansbury también disfrutó de la oportunidad de vivir una vida aparte del brillo y el glamour de Hollywood. «Angela nunca se vería a sí misma como una estrella, simplemente le gusta ponerse sus botas de agua, caminar hasta la tienda y tomar una pinta de leche o lo que sea», observó O’Shea. «Ella es una persona muy ordinaria a la que le gusta ser precisamente eso. El hecho de que tenga un talento y un éxito asombrosos es un poco por cierto».

Hechizar a los fanáticos de Disney con Bedknobs y Broomsticks

Durante los años en que Angela Lansbury y su familia vivían en Irlanda, se la vio en «Bedknobs and Broomsticks», una película de Disney de 1971 que abrió nuevos caminos en la combinación de acción en vivo con animación (realmente filmó la película años antes, cuando era aún viviendo en Malibú). Lansbury interpretó a una aprendiz de bruja (ha estado estudiando brujería por correspondencia) que se encarga de mala gana de cuidar a tres niños durante el London Blitz, usando sus poderes mágicos para lanzar un hechizo que aplastará a los nazis.

Si bien la película recibió críticas mixtas en ese momento, protagonizar una película infantil de Disney abrió una nueva vía de fandom para Lansbury. «Fue encantador», dijo Lansbury sobre su experiencia en la película durante una entrevista con Archive of American Television. Sin embargo, señaló que también era un tanto limitante, ya que el metraje filmado tenía que seguir el guión gráfico de la película hasta el más mínimo detalle, ya que la animación se integraría más tarde con las actuaciones de los actores.

A pesar de las limitaciones, Lansbury estaba orgulloso del producto final una vez que finalmente se estrenó la película. «Una película deliciosa para todos», declaró durante una aparición en «The Dick Cavett Show». «Es una especie de película dulce», dijo, y agregó: «Es genial».

Ella se convirtió en el brindis de Broadway

Si bien los créditos de pantalla de Angela Lansbury entre principios y mediados de la década de 1970 pueden parecer algo escasos, eso no refleja la cantidad de trabajo que estaba haciendo: solo lo estaba haciendo en el escenario, no en la pantalla. Después de hacer su debut en Broadway en 1957, Lansbury siguió apareciendo en Great White Way, con regularidad aunque algo esporádicamente, protagonizando «A Taste of Honey» en 1960, «Anyone Can Whistle» en 1964, «Mame» en 1966 (por con la que ganó su primer premio Tony), y «Dear World» en 1969 (ganando el Tony No. 2).

En la década siguiente, regresó a Broadway con ganas de venganza, encabezando una serie de éxitos que se destacaron por la reposición de «Gypsy» en 1974 y su papel ganador del premio Tony en «Sweeney Todd», que se estrenó en 1979, cada uno de los cuales ganó sus premios Tony. Su próximo Tony llegó tres décadas después, cuando ganó su quinto premio por «Blythe Spirit» en 2009. Esto culminó en 2022, cuando los Tony la honraron con un premio especial Lifetime Achievement Award.

A lo largo de su carrera, Lansbury volvió continuamente al escenario para encontrar éxito y consuelo, algo que explicó en una entrevista de 2009 con Katie Couric para CBS News. Cuando se le preguntó si sentía que Broadway era un escape que la liberaba de las limitaciones de Hollywood, Lansbury respondió: «Oh, no hay duda al respecto. Me sentí liberada en el momento en que llegué a Broadway».

Un éxito aún mayor en la televisión con Murder, She Wrote

En 1984, Angela Lansbury asumió el papel que la definiría durante la próxima década y más allá: la investigadora novelista de misterio Jessica Fletcher en el drama de CBS «Murder, She Wrote». El programa demostró ser muy popular entre los espectadores; como señaló The Washington Post, la serie pasó 11 de sus 12 temporadas cómodamente enredadas entre los 20 primeros en las clasificaciones de Nielsen más importantes.

Curiosamente, «Murder She Wrote» no estaba destinado a ser un vehículo para Lansbury, pero originalmente se había escrito con la estrella de «All in the Family» Jean Stapleton en mente. Como explicó Lansbury en una entrevista de 1984 con People, cuando Stapleton se mostró reacia a entrar en otra serie, ya que acababa de perder a su esposo, Lansbury se conectó de inmediato con el personaje. «Cuando lo leí, sentí que [series creator Peter Fischer’s] El guión podría haber sido escrito para mí», recordó. «Además, hay muy pocos papeles decentes para mujeres en la televisión, y Jessica me cautivó de inmediato».

Si bien Lansbury tuvo que adaptarse al ritmo implacable de la televisión: «Si puedo hacerlo, a la edad de 59 años, será un pequeño milagro», dijo, también reconoció una oportunidad que simplemente no podía ignorar. «Sentí que habría sido una brecha en mi experiencia actoral si nunca hubiera hecho una serie de televisión», dijo. «Quería tocar para esa gran audiencia solo una vez».

Un regreso a Disney en La Bella y la Bestia

Mientras interpretaba a Jessica Fletcher en «Murder She Wrote», Angela Lansbury demostró que no había terminado con la creación de actuaciones icónicas cuando firmó para dar voz a una tetera que habla y canta en el musical animado de Disney «La Bella y la Bestia». En el papel de la Sra. Potts, la experiencia en el teatro musical de Lansbury brilló en sus interpretaciones de canciones como «A Tale as Old as Time» y la espectacular «Be Our Guest». La película resultó ser un gran éxito; según Box Office Mojo, la taquilla internacional de la película superó los 424 millones de dólares.

Con el tiempo, Lansbury llegó a reconocer cuán importante era la película en su carrera. «Nunca ha estado muy lejos de mí», dijo Lansbury sobre «La Bella y la Bestia» durante una entrevista en la alfombra roja en un evento en honor al 25 aniversario de la película. «Será recordada, creo, como una de las grandes películas en las que he estado involucrado».

Lansbury también entendió cuán importante se había vuelto la Sra. Potts en su propio cuerpo de trabajo. «Entre las películas por las que seré recordada, diría que esta es la número 1 o 2, de todos modos, absolutamente», agregó.

Por fin un ganador del Oscar

Después de dos nominaciones consecutivas al Oscar en 1944 y 1945, y otra en 1962, Angela Lansbury había eludido ganar una de esas prestigiosas estatuillas de oro. En 2013, sin embargo, la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas decidió corregir ese error en particular al otorgarle el Oscar honorífico del Gobernador en reconocimiento a su trayectoria en el cine.

En su discurso de aceptación lleno de lágrimas, Lansbury reflexionó sobre poder trabajar con algunos de los actores más talentosos del mundo y aprender de ellos a lo largo de una carrera que abarca décadas. «Saben, durante el largo curso de mi carrera en el cine, la televisión y el teatro, he conocido y trabajado con los mejores de su tiempo», dijo a la audiencia, enumerando estrellas legendarias como Ingrid Bergman, Bette Davis , Katharine Hepburn, Orson Welles, Sir Laurence Olivier, Paul Newman, Frank Sinatra y otros.

Concluyó haciendo referencia a su propia experiencia como nominada a múltiples premios Oscar que en realidad nunca había ganado. «No pueden imaginarse lo feliz y orgullosa que me siento, realmente desamparada de este hermoso muchacho dorado… y de estar aquí en compañía de mi querida familia y amigos, en lugar de estar sentada temblando de esperanza y decepción en el Teatro Chino de Grauman. en las décadas de 1940 y 1960».

Una dama de la reina

Si bien recibir un Premio de la Academia es lo más prestigioso que puede ser para cualquier actor, Angela Lansbury logró superarse a sí misma al año siguiente cuando recibió el título de Dama, el equivalente femenino de un título de caballero, de manos de la Reina Isabel II.

«Es un día muy orgulloso para mí ser reconocido por el país de mi nacimiento, y conocer a la Reina en estas circunstancias es una ocasión rara y hermosa», dijo Lansbury a Sky News en ese momento, al referirse al honor real de haber sido nombrado. una dama comandante durante una ceremonia de investidura celebrada en el Castillo de Windsor. También señaló lo diferente que era convertirse en Dame Angela de recibir un Oscar. «Una [the Oscar] es por mi trabajo en películas», explicó, «y esto es por los logros generales de mi vida como actriz».

También ofreció su gratitud por una carrera que le ha dado la oportunidad de disfrutar la vida en Estados Unidos, su hogar adoptivo durante la mayor parte de su vida, mientras mantiene sus lazos con el Reino Unido, donde nació y creció. «Me ha brindado la alegría de trabajar en Estados Unidos y también mucho en Inglaterra», dijo sobre su carrera.

Sus papeles finales y entrevista final

La jubilación nunca fue algo que Angela Lansbury había reflexionado, y continuó trabajando hasta los 80 y 90 años. De hecho, sus papeles finales incluyeron una producción teatral de 2014 de «Driving Miss Daisy», coprotagonizada por James Earl Jones; interpretando a la tía March en la miniserie de televisión de 2017 «Mujercitas»; y papeles pequeños pero memorables en «Nanny McPhee» y «Mary Poppins Returns», ambos estrenados en 2018.

Incluso después de su muerte, Dame Angela tuvo una dulce sorpresa más para los fanáticos. En 2010, se sentó para una entrevista con The New York Times para lo que pretendía ser su última entrevista, y dio instrucciones de que la entrevista no se hiciera pública hasta que ella se fuera. «Ella habló con nosotros con el entendimiento de que la entrevista se publicaría solo después de su muerte», dijo el Times. tuiteópublicando el video, según su pedido, 12 años después el día de su muerte.

«¿Cuál te gustaría que fuera tu legado?» Se le pide a Lansbury su última pregunta. «Que a través de mi actuación permití que las personas salieran de sus propias vidas», respondió. «Ser transportado a otras áreas de la vida que de otro modo nunca tendrían. Me encantaría poder sentir que permití a las personas hacer eso. La vida es tan difícil para tantas personas».

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