La popularidad de Brad Underwood en la Universidad de Illinois es evidente, y es gracias al éxito que ha traído al programa Fighting Illini. Según el sitio web de la escuela, la Universidad de Illinois contrató a Underwood en marzo de 2017, lo que lo convirtió en el décimo octavo entrenador en jefe en la historia de Illini. La temporada 2019 enfrentó a Underwood con un desafío difícil, que incluía un equipo de jóvenes y un calendario exigente. Sin embargo, el entrenador estuvo a la altura del desafío (algo así como el equipo en Space Jam), lo que llevó a su equipo a nueve victorias contra equipos con los primeros 80 rankings, incluida la potencia del baloncesto Michigan State. Antes de su paso por Champaign, Underwood tuvo otro mandato exitoso en Oklahoma State, donde disfrutó de cuatro temporadas. En 2017, los Cowboys disfrutaron de una temporada de 20 victorias y un puesto en los playoffs de la NCAA. Antes de eso, Underwood entrenó a Stephen F. Austin.

A fines de marzo de 2021, Fighting Illini saltó al número 2 en las encuestas de AP. De acuerdo a CBS Sports, este es el ranking más alto del programa de baloncesto desde la temporada 2004-2005. Todos los éxitos de Underwood le han otorgado una cuenta bancaria bastante dulce que puede no ser tanto como la del difunto Kobe Bryant, pero sigue siendo bastante impresionante a nivel universitario.

El contrato de Brad Underwood es bastante dulce

Brad Underwood es uno de los mejores entrenadores del baloncesto universitario y tiene un buen contrato para demostrarlo. De acuerdo a El Chicago Tribune, Underwood firmó una extensión de contrato en marzo de 2020 durante su tercera temporada con Illini. La extensión de tres años, que se extenderá hasta la temporada 2025-26, tiene un valor de $ 3.4 millones en la primera temporada. Incluye un ligero aumento de sueldo cada año, y en el tercer año, Underwood ganará $ 4 millones. Tom Izzo de Michigan State (que gana $ 3.9 millones al año) es el único entrenador de Big Ten que gana más que Underwood.

Una vez que Underwood participe en el torneo de la NCAA cada año, tendrá la oportunidad de extender su contrato hasta la temporada 2029-30. ¿Otro bono adicional? Si Underwood permanece con la escuela durante la duración de su contrato, recibirá otros $ 750,000, ¡no está nada mal! En un comunicado, Underwood calificó su trabajo como un «sueño hecho realidad». «Me siento honrado de ser parte de lo que es un esfuerzo colectivo en el trabajo para llevar el baloncesto de Illinois a donde debe estar», compartió (a través de Deportes Ilustrados). «Crear un programa es un trabajo duro; no hay atajos. Pero estoy emocionado por el crecimiento que hemos visto».

El contrato convierte a Underwood en el duodécimo entrenador de baloncesto universitario mejor pagado del país, según EE.UU. Hoy en día. Y si la temporada 2020-21 (que se jugó en torno a la pandemia de COVID-19) es una indicación de cómo le irá en su carrera, estamos seguros de que Underwood seguirá contento durante bastante tiempo.

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